• En promenade gjennom en magisk stjernehimmel

    Grandville

    Den franske tegnekunstneren og satirikeren Grandville (1803–1847), eller Jean Ignace Isidore Gérard – som han egentlig het, er en av mine favorittkunstnere. Han var en foregangsmann innen moderne bildebokkunst på 1800-tallet og laget også politiske karikaturer, for eksempel i vittighetsbladet La Caricature. Han er særlig kjent for sine surrealistiske, burleske illustrasjoner av blant annet mennesker med dyrehoder og fantasifulle drømmelandskap.

    Illustrasjon/bokside fra boken Un autre monde (1844) av Grandville. Kilde: archive.org

    Oppvokst i kunstnerfamilie

    Etsning/portett av Grandville, utført av
    Émile Lasalle 1840

    Han ble født 1803 i Nancy, i det nordøstlige Frankrike. Familien hans var i kunst- og teaterbransjen. Kunstnernavnet Grandville, som han overtok, var artistnavnet til hans skuespillerbesteforeldre. Grandville fikk sin første tegneundervisning av faren sin, som var miniatyrmaler.

    Som 21-åring flyttet han til Paris, og han begynte å utgi illustrerte humoristiske bøker, også med tekst. Illustrasjonene ble da publisert i form av håndkolorerte litografier trykket opp etter hans originaltegninger. (Litografitrykk var datidens metode for reproduksjon og mangfoldiggjøring, og ble utført ved profesjonelle trykkerier). Han gjorde stor suksess noen år etter, med boken Les Métamorphoses du jour (1828–1829), som inneholder 70 humoristiske scener der han hadde tegnet menneskene med dyrehoder. Tegningene var ment som satiriske kommentarer over den noe snobbete middelklassens Paris. Etter hvert fikk han oppdrag som karikaturtegner for aviser og tidsskrifter, og ble populær.

    Les Métamorphoses du jour

    Bokillustratør

    Fra 1835 gikk han bort fra å være avistegner og brukte tiden mest på å bare være bokillustratør. Han illustrerte flere berømte klassiske verk, som for eksempel La Fontaines fables og Daniel Defoes Robinson Crusoe. Men han fortsatte også å gi ut egne bøker, der han for fullt kunne boltre seg i sitt særegne, surrealistiske og originale univers. To av hans hovedverk er Un autre monde (1844) og Les fleurs animées (1847) .

    Grandville ga ut flere bildebøker for voksne, blant annet Un autre monde (oversatt til norsk: En annen verden) i 1844. (H. Fournier, Paris.) Boken handler om en parallell, surrealistisk virkelighet. Kilde: Archive.org

    En pioner for en annen verden

    Han ble bare 43 år! Men allikevel rakk han både å bli bemerket og populær i sin samtid og etterlot seg en rekke tegninger og illustrerte bøker, med tekster. Mange av motivene er temmelig sære … noe jeg selvsagt elsker. De er som hentet fra en slags parallell virkelighet. Det er både skummelt og vakkert der, men framfor alt spennende. Ettersom det er gått en stund siden han døde, er bildene hans frigitt til offentligheten. På Archive.org ligger flere av hans utgivelser (fransk tekst).

    Grandville med sine grotesk-fantastiske verdener var litt forut for sin tid, og har vært en inspirator både for senere surrealister og for utøvere innen sjangeren fantastisk litteratur. Han utforsket jo faktisk også underbevissthetens mysterier flere år før Freud kom på banen med sin drømmetydning. Grandvilles dyrelignende figurer var antageligvis også en inspirasjonskilde for forfatteren Lewis Carroll da han skapte Alice’s Adventures in Wonderland (1865, i norsk oversettelse: Alice i eventyrland). 

    Baudelaire var kritisk

    Den berømte franske poeten og kunstkritikeren Charles Baudelaire (1821–1867) var imidlertid ikke like begeistret (som meg) for Grandvilles kunstneriske uttrykk. Han anmeldte flere av datidens kunstnere og syntes Grandvilles oppned-verden var humorløs, usunn og urovekkende. Baudelaires utsagn nedenfor (engelsk oversettelse) er klippet ut fra boken Baudelaire and Caricature: From the Comic to an Art of Modernity av Michele Hannoosh:

    … as for me, I find him terrifying. For unfortunately it is the artist that interests me and not his drawings. When I step into the work of Grandville, I feel a certain uneasiness, as though I have entered an apartment in which the disorder were systematically organized, where the absurd cornices propped themselves against the floor, the pictures looked deformed as through an optician`s glass, the objects hit one another obliquely by the angles, the furniture stood with its legs in the air, and the drawers slid inward instead of out.

    Sopper som blir til paraplyer mens du sover

    En sopp som blir til en paraply, som igjen blir til en ugle … via en blåsebelge, et par brennende hjerter gjennomhullet med Amors pil, som igjen blir til en nål i trådsnelle, før alt forvandles til en vogn med tre vakre hester som rir deg ut i den magiske stjernehimmelen …  – Det er bare å bli med, la seg forføre inn i Grandvilles fantastiske (og litt foruroligende) drømmeverdenen! Hvis du tør …

    Grandville: «Second rêve. – Une promenade dans le ciel» 1883. Magasin pittoresque.
    Kilde:
    Archive.com
    Grandville: «Premier rêve. – Crime et expiation.» 1883. Magasin pittoresque.
    Kilde:
    Archive.com
    Illustrasjon/bokside fra boken Un autre monde (1844) av Grandville. Kilde: archive.org
    Illustrasjon/bokside fra boken Un autre monde (1844) av Grandville. Kilde: archive.org
    Illustrasjon fra boken Les fleurs animés (1847). Kilde: Archive.org
    Tittelblad til Un autre monde (1844). Kilde: Archive.org

    Kilder